Pierwsze wyścigi samochodowe

Wyścigi samochodowe są praktycznie tak odległe w czasie, jak pierwsze samochody. Pierwsze auta wcale nie osiągały nadmiernej prędkości, ale człowiek w genach ma zakodowaną potrzebę rywalizacji i konkurowania. Nic więc dziwnego, że już pod koniec dziewiętnastego wieku, niewiele lat po skonstruowaniu samochodu, urządzono pierwszy wyścig. Gdzie? Otóż pierwszy wyścig odbył się we Francji. Francuzi byli wyjątkowo pozytywnie nastawieni do przemysłu samochodowego, nic więc dziwnego, że to tam odbyły się pierwsze zawody. Wyścigami samochodowymi byli zainteresowani również sami producenci samochodów, słusznie uważając, że będzie to najlepsza reklama dla ich samochodów. Zatem już 22 lipca 1894 roku na trasie Paryż – Rouen odbyły się pierwsze zawody. Trasa nie była specjalnie długa, bo liczyła jedynie 128 kilometrów, ale przecież nie to było najważniejsze. Ta data jest bowiem uważana za początek historii wyścigów. Tych zawodów bardzo szybko pozazdrościły inne państwa i zaczęto je tam organizować. Na przykład bardzo prestiżowe rozgrywały się we Włoszech. Do konkurencji przystąpiły też Stany Zjednoczone, które zawsze wszystko organizowały z wielką pompą. I tak w 1900 roku właściciel kilku największych w Stanach gazet James Gordon Bennett zorganizował zawody międzynarodowe. Każde z zainteresowanych państw miało prawo zgłosić do wyścigi trzy auta, całkowicie zbudowane w danym kraju.