Rajd Paryż – Dakar

Chociaż należy do rajdów stosunkowo młodych, cieszy się zasłużenie opinią jednego z najtrudniejszych, ale i niezwykle prestiżowych. Ukończyć rajd Dakar to już ogromne osiągniecie i powód do dumy. Pierwotnie jego trasa wiodła z Paryża, aż do Dakaru w Senegalu. Obecnie z różnych przyczyn, także i politycznych, zmieniono zarówno start jak i metę wyścigu. Jedno, co pozostaje niezmienione, to niezwykle trudna trasa i entuzjazm uczestników, którzy bez względu na wszystko stawiają się tłumnie na początku roku na starcie rajdu, zawsze z nadzieją, że uda się im go ukończyć. Idea Dakaru narodziła się w głowie Thierryego Sabine, który w 1977 roku zabłądził podczas jednego z wyścigów na pustyni w Libii i urzeczony jej pięknem i surowością postanowił zorganizować rajd o dużym stopniu trudności, którego niektóre etapy wiodłyby właśnie przez pustynne tereny. Dwa lata później udało mu się swój pomysł zrealizować. Wiele odcinków rajdu wiedzie przez afrykańskie pustynie. Rajd wymaga od zawodników specjalnych umiejętności oraz niezawodnego technicznie sprzętu. Jeden błąd może spowodować spadek ekipy nawet z bardzo wysokich pozycji. Co ciekawe bierze w nim udział około osiemdziesięciu procent amatorów, urzeczonych ideą ścigania się w tak nietypowych warunkach i sprawdzania swoich umiejętności. Zawodnicy ścigają się w kilku klasach: w samochodach, motorach, ciężarówkach i na quadach.